Basilicum

Basilicum behoort tot de muntfamilie en is een kruid waarvan in de keuken alleen de bladeren worden gebruikt. Basilicum groeit aan een plant die ongeveer 45 cm hoog en 30 cm breed wordt. De stengels van de plant zijn harig en de blaadjes zijn groot, (licht) gekarteld, ovaal puntig en ze hebben een frisse, helder groene kleur. De blaadjes kunnen een lengte bereiken van 7 cm. De basilicum plant bloeit in de nazomer met kleine witachtige bloemetjes.

Waar komt basilicum oorspronkelijk vandaan?

Basilicum komt oorspronkelijk uit de mild tropische regio’s van Zuid-Azië. Al lange tijd groeit de plant ook in Zuid-Europa en Noord-Afrika, voornamelijk langs de Middellandse Zee. Verstegen haalt haar producten bij de oorsprong en daarom is onze basilicum afkomstig uit Egypte.

Wat proef je als je basilicum eet?

Over het algemeen heeft basilicum een kruidige smaak met een zoet aroma. De typische smaak van basilicum is lichtzurig en  laurierachtig met een licht peperige achtergrond. Kenmerkend voor basilicum is de geur die vergelijkbaar is met kruidnagel en anijs. De groeiomstandigheden en de fase van de oogst hebben invloed op de geur en smaak van basilicum. Jonge blaadjes bevatten over het algemeen meer smaak dan oude volgroeide blaadjes. Het volgroeide blad is rijker aan dragon en kruidnagelnuances, de jongere blaadjes hebben eerder iets weg van eucalyptus. In verse vorm heeft dit kruid de meeste smaak.

De plant dient volgroeid te zijn om de optimale kleur, geur en smaak te verkrijgen. Basilicum is een erg kwetsbare plant, waardoor vriesdrogen uitstekend bij dit kruid past. Met het vriesdrogen van een kruid blijft de smaak langer behouden. Door het gebruik van lage temperaturen wordt vocht aan de kruiden onttrokken. De etherische oliën, kleur, structuur en smaak blijven zo volledig bewaard. Wanneer de gevriesdroogde kruiden weer in contact komen met vocht zoals soepen, sauzen of dressings, krijgen ze gewoon weer hun verse eigenschappen terug.

Hoe wordt het kruid gebruikt in de keuken en hoe kun jij basilicum gebruiken?

Basilicum wordt veel gebruikt in de Italiaanse en Aziatische keuken. In de Italiaanse pesto alla Genovese is basilicum het hoofdbestanddeel en in de Napolitaanse Caprese salade speelt dit verse kruid een belangrijke rol.  In gedroogde vorm is basilicum een belangrijk bestanddeel van de Italiaanse kruidenmix. In de Aziatische keuken vind je basilicum terug in curries of pittige roerbakgerechten.

Benieuwd geworden hoe jij dit kruid kunt gebruiken in de keuken? Probeer het eens in een heerlijke mini quiche met zalm of in een fris gerecht met courgette-spaghetti.

    

Mini quiche met zalm                                              Courgette spaghetti met cherrytomaten en mozzarella

Bestel basilicum eenvoudig in de Verstegen webshop.