Fair Trade

In onderstaande artikelen kunt u het verhaal lezen van twee families die werken in de Fair Trade projecten van Verstegen Spices & Sauces. Een familie wat vanille verbouwd in een klein dorpje in India en een ander gezin wat nootmuskaat verbouwd  in een oud dorp in de buurt van Ambon, Indonesië. Twee totaal verschillende landen en families, maar allebei één doel: een beter toekomstperspectief bieden voor deze twee gezinnen en tegelijkertijd meer grip krijgen op de kwaliteit van grondstoffen.

Het verhaal achter nootmuskaat

Abdul Rajab Asawala is een jonge boer van 39 jaar. Hij is getrouwd met Djainap Ollong (34) en samen wonen ze met hun vier kinderen in het oude dorp Hila in de buurt van Ambon, Indonesië. De oudste is 19 jaar en heeft de SMP (vergelijkbaar met MAVO) afgemaakt. Helaas is hij op dit moment werkeloos. Het tweede kind is 17 jaar en zit op de SMP. Nummer drie is 11 jaar en zit op de SD (basisschool). De jongste is twee jaar en wordt lekker door zijn moeder verwend.

Rajab heeft een paar jaar geleden een stukje grond gekocht in de wijk Uku Telu in het oude dorp Hila en heeft daar een huis op gebouwd. Rajab heeft 100 nootmuskaatbomen van zichzelf en heeft er ook nog eens 40 gehuurd. Al met al heeft hij daar meestal niet veel werk aan want door de grootte en de vorm van de bomen groeit er relatief weinig onkruid onder. Hij moet alleen regelmatig gaan kijken of er al vruchten zijn die hij kan plukken. Als er veel vruchten rijp zijn om te plukken begint het echte werk pas voor hem. Hij blijft dan lang op zijn tuin en heeft daar een walang gemaakt, een rusthuisje waar zijn familie ook eet en schuilt. Hij heeft een flink aantal jonge bomen geplant die pas over 6 à 7 jaar de eerste vruchten geven. Na 10 jaar geven ze maximaal vrucht, nootmuskaat bomen worden meer dan 50 jaar oud.

Rajab is een ijverig persoon. Hij heeft nog een kebon, volkstuin, waar hij diverse groenten voor eigen gebruik verbouwd en waar ook een aantal kruidnagelbomen, bananenbomen, klapperbomen en cacaostruiken staan. Thuis verkoopt hij nog sigaretten, petroleum voor verlichting en houdt hij nog een aantal kippen waarvan hij de kuikens verkoopt. Daarnaast heeft hij nog een aantal grote dekzeilen gekocht die hij verhuurt als er ergens een feest wordt gegeven. Naast dit alles vindt hij toch nog tijd voor zijn grote hobby, vissen.

Abdul is erg blij dat er nu ook in het dorp een nootmuskaatbedrijf gevestigd is. Hij brengt zijn nootmuskaat en foelie graag daarheen omdat hij weet dat hij in Verstegen een trouwe afnemer heeft die een goede prijs betaalt. Het scheelt hem ook nog eens in tijd want anders moest hij helemaal naar Ambon om zijn noten te verkopen wat ook extra geld kost. Op de vraag of hij weet waarom het zo belangrijk is dat de noten schoon en goed droog zijn knikt hij instemmend. Hij heeft al veel uitleg gehad over de kwaliteit van nootmuskaat. 


De nieuwe onderneming biedt voor zijn gezin volop kansen. Voor de toekomst hoopt Abdul dat het vooral goed zal gaan met zijn gezin. 

Het verhaal achter vanille

In India, ten zuiden van Goa, in de staat Karnataka en vlakbij de stad Sirsi ligt het dorp Hulgol. Langs het dorp stroomt de rivier Shalmala waardoor dit een zeer vruchtbare omgeving is met een perfect tropisch klimaat voor de groei van diverse specerijen.  In dit dorp wordt de heerlijk geurende vanille van Verstegen geproduceerd en verpakt.

Rajesh is 34 jaar oud en getrouwd met Madhura met wie hij een dochtertje van 4 jaar heeft, genaamd Neha. Zij gaat in het dorp naar school net zoals alle kinderen in dit deel van India. In dit deel van India kan maar liefst 80% van de bevolking lezen en schrijven, meer dan het gemiddelde in India. De grootste wens van Rajesh is een vreedzaam leven samen met zijn vrouw en dochtertje.  Het werken op het land met de mooie biologische vanille helpt daar natuurlijk aan mee. Verstegen betaald een hogere prijs dan de marktwaarde en samen met Verstegen worden investeringen gedaan om de kwaliteit continu te verbeteren.

De vanille komt van een orchidee die maar één dag bloeit; binnen 12 uur moet de bloem dan handmatig bevrucht worden. Na ongeveer 9 maanden kan de groene vanilleboon geoogst worden waarna deze 3 maanden lang bewerkt wordt totdat het een geurende zwarte boon is geworden. Elke plant levert uiteindelijk 1 tot 1.5 kg vanille per jaar. Rajesh is een belangrijke boer in het dorp. Hij heeft zelf maar liefst 16.000 vanille planten rond zijn huis staan. Daarnaast heeft hij afspraken met andere dorpsgenoten die zijn verenigd in een coöperatie die allen 100% biologisch werken. 

Voor hen verwerkt hij ook vanille, daarna verpakt hij ze speciaal voor Verstegen in een vacuüm verpakking om de bijzondere geur en smaak te behouden tot bij u in de keuken.

Het verhaal van Jomy

Jomy George is al sinds 25 jaar met volle overtuiging biologisch boer. Sinds 20 jaar heeft hij een mooi stuk grond van twee hectare vlakbij zijn woonplaats Kanakkary. Dit is een dorp een uur rijden van Cochin in de staat Kerala, in het zuiden van India.

Op zijn stuk grond staan veel gewassen door elkaar. Hiermee voorkom je immers dat er ongedierte en ziektes opkomen, de planten beschermen elkaar en je hoeft geen pesticide te gebruiken. Zo heeft Jomy kruidnagel, nootmuskaat, peper, vanille, gember, banaan en kokosnoot staan.  De bladeren van de bananenplant en de vezels van de kokosnoot worden gebruikt om op het land zelf compost te maken in een grote bak. Op het land werken, behalve hij zelf,  twee vrouwen uit het dorp. Ze verzorgen de planten maar zullen niet snel schoffelen; juist een bedekte bodem maakt dat de vruchtbare grond niet wegspoelt en de grond niet snel uitdroogt, waardoor hij minder hoeft te irrigeren. De twee vrouwen verdienen 200 rupees per dag, dat is maar liefst 50 % meer dan het minimum loon in deze staat. Jomy laat vol trots een grote termietenhoop zien.  Termieten komen alleen als de bodem schoon is, ze hebben bovendien weer een functie in het luchtig houden van de grond.

Jomy (43 jaar) is getrouwd met Bessy en hij heeft drie kinderen, George van 16, Ann Mary van 11 en de jongste, Jomon, is 8. Natuurlijk gaan ze naar school, zoals als overigens de meeste kinderen in dit deel van India. Jomy is naast zijn werk als boer ook actief in het maatschappelijk werk, hij geeft voorlichting over de gevaren van het gebruik van alcohol en tabak.